CRUISEN mEt kinderen

kim broos

Ik krijg regelmatig de vraag of cruisen ook leuk is met kinderen. Het antwoord is absoluut ja! Veel rederijen richten zich tegenwoordig juist op gezinnen met kinderen, en de nieuwste schepen zitten vol met vermaak voor de kids! Ik spreek ook uit eigen ervaring; ik cruise al 30 jaar, en het krijgen van kinderen heeft daar niets aan veranderd. Sterker nog; we wisten meteen dat dit de ideale gezinsvakantie voor ons was. Als baby gingen ze al mee, en nu als tieners hebben ze allebei al heel wat zeedagen op hun naam staan!
Waarom is cruisen met kids nou zo fijn?

  • Je verblijft in feite op een enorm varend resorthotel, dat met je meevaart van de ene mooie bestemming naar de andere. Het schip legt vaak aan midden in het hart van de stad of de bestemming die je bezoekt. Zo kun je veel mooie plekken bezoeken, zonder te hoeven rondreizen; je stapt elke ochtend simpelweg af en gaat op pad, om daarna weer terug te komen op het schip met je vertrouwde kamer.
  •  Op dit varende resort is enorm veel leuks te doen. Voor jullie, maar ook voor de kinderen. Zo zijn er veel zwembaden, ook met aquapark en glijbanen, voor eindeloze waterpret. Er zijn op de nieuwere, grotere schepen ook vaak enorm veel activiteiten mogelijk, wat dacht je van sportvelden, klimmuur, kartbaan, touwenparcours, dry slides, draaimolens, en nog veel meer! Ook zijn er vaak high tech snufjes voor de oudere kids, zoals formule 1 simulators, 4D bioscoop en gaming. In het theater worden dagelijks prachtige shows van hoge kwaliteit gegeven, ook ontzettend mooie gezinsvoorstellingen van illusionistenshows tot musicals, en er is op het schip veel live muziek van klassiek tot pop.



  • Vrijwel alle rederijen hebben een zeer uitgebreide kids club. Vaak opgedeeld in leeftijdscategorieeën van baby tot tiener, wordt er van alles georganiseerd. Van legofeest tot tienerdisco, en van kinderkookcursus tot gametoernooi. Deelname is geheel vrijwillig en je kinderen kunnen er voor een specifieke activiteit heen gaan of hele dagdelen verblijven. In dit laatste geval kan de kidsclub ook als oppas fungeren en kunnen ouders bijvoorbeeld een middag samen naar de spa of een avond uitgebreid dineren terwijl hun kinderen in goede handen zijn.
  •  Kinderen worden ontzettend verwend op je cruiseschip. In de restaurants zijn er de heerlijkste kindermenu’s en met de all-inclusive formule kunnen ze de hele dag genieten van oneindig veel lekkere hapjes in de buffetrestaurants, een feestje voor kinderen! De crew doet er bovendien alles aan om het ze naar de zin te maken, van de ober in het restaurant die met lekkere extra’s komt tot de cabin steward die elke avond een towel animal voor ze achterlaat in je cabin.
  •  Cruisen is een fantastische ervaring voor kinderen; zo’n enorm schip waarop je mee mag varen! De techniek achter zo’n schip vinden ze vast fascinerend, hoe besturen ze dat schip vanaf de brug en hoe legt het aan? En hoe cool is het om de kapitein een handje te mogen geven! Het uitzicht is ook telkens anders; zo ben je op volle zee dolfijnen aan het spotten, en zo lig je in de haven met uitzicht op een zonnig eiland of prachtige havenstad om te gaan ontdekken! Het leven op een cruiseschip is een unieke ervaring die een onvergetelijke indruk achterlaat!
  •  Veel rederijen rekenen zeer lage prijzen voor kinderen, of ze varen zelfs gratis mee. Daardoor, en vanwege het feit dat een cruise grotendeels all-inclusive is, is een cruisevakantie vaak niet duurder dan je gewone gezinsvakantie!

welke rederij past bij jou?

kim broos

Als je gaat cruisen zijn er veel keuzes te maken, maar één van de belangrijkste is die voor de rederij waarmee je gaat varen. Vrijwel alle rederijen hebben kleinere en grote schepen vol mooie faciliteiten, en ze hebben allemaal de keuze uit voordelig geprijsde cabins tot zeer luxe suites. Ze varen haast allemaal op zeer veel verschillende bestemmingen, en je zult bij allemaal heerlijk in de watten gelegd worden. Dat zijn dus ook niet de zaken die jouw keuze voor een bepaalde rederij gaan bepalen. Veel belangrijker is wat de sfeer is die bij de rederij hoort; welke vibe hangt er op hun schepen en welke specifieke extra's bieden zij? Als dit past bij jouw persoonlijkheid, en bij wat jij en je reisgenoten verwachten van jullie vakantie, heb je de beste match! 

Houd je van traditie en klasse?

Denk jij bij cruisen aan de grandeur van de oceanliners die vroeger de oceanen overstaken? Aan teakhouten dekken, gala-avonden en high tea? Er zijn enkele rederijen die deze nostalgische sfeer voor je vasthouden. Zo vind je op de schepen van Cunard de echte Engelse sfeer en prachtige klassieke inrichting zoals je die aan het begin van de vorige eeuw ook al zag. Ook op de schepen van Holland America Line vind je veel maritieme elementen, de kunst en inrichting op hun moderne schepen ademen de traditie en historie van de lijn, toen deze nog passagiers van Rotterdam naar New York vervoerde. Vergis je niet, dit zijn zeer moderne cruiseschepen, voorzien van alle gemakken, maar met veel respect voor het maritieme verleden van de rederijen!

Wil je genieten van rust en luxe?

Zoek je op je cruise vooral een hoge mate van comfort en service, wil je in rust en luxe genieten van het zeeleven en zijn faciliteiten en activiteiten secundair? Dan zijn de kleinere, zeer luxe schepen van rederijen als Azamara, Oceania en Explora iets voor jou. Op deze schepen krijg je 6 sterren service en veel ruimte per passagier, terwijl je volledig in de watten wordt gelegd. Wat ook interessant kan zijn voor jou, is een rederij die een speciaal gedeelte van het schip aanbiedt voor een ultra luxe cruise ervaring. Dit 'schip in schip' concept met onder andere butlerservice en ultra all-inclusive concept vind je bijvoorbeeld bij MSC (Yacht Club), Norwegian Cruise Line (The Haven) en Celebrity Cruises (The Retreat). Op deze manier heb je je eigen gedeelte van het schip dat voelt als de ultra luxe kleinere rederijen, maar kun je ook gebruik maken van alle faciliteiten die de rest van het schip te bieden heeft.


Wil je relaxed en casual cruisen?

Wil je ontspannen genieten van het zeeleven, maar wel het liefst zo vrij mogelijk? Uiteraard ben je bij alle rederijen vrij om te doen wat jij wil en je eigen dag in te delen. Ze bieden allemaal de mogelijkheid om te kiezen voor een 5-gangen diner of een burger bij het zwembad, en meedoen met de dresscodes op sommige avonden is uiteraard ook altijd geheel naar eigen keuze. Toch zijn er enkele rederijen die hier nog een stapje verder in zetten. Norwegian Cruise Line is daar een goed voorbeeld van; zij bieden met hun 'Freestyle Cruising' een zeer relaxed sfeertje zonder vaste restaurants, (diner)tijden en kledingvoorschriften. Ook het Duitse Aida en Tui staan bekend als zeer casual rederijen, waar een ontspannen sfeer voorop staat.

Zoek je een cruise vol actie en avontuur?

Veel rederijen bieden, vooral op hun nieuwste, grotere schepen, een ongelooflijke hoeveelheid faciliteiten en entertainment. Van ziplines tot klimmuren en van kartbanen tot ijsbanen, je kan het zo gek niet bedenken of je vindt het op cruiseschepen. Royal Caribbean en Carnival zijn voorbeelden van Amerikaanse rederijen die met hun 'bigger is better' megaships zorgen voor een cruise waar je je geen minuut hoeft te vervelen. Of je nu sportieve actie zoekt, geëntertaind wil worden of graag van het nachtleven geniet, hier vind je het allemaal. Ook de nieuwste schepen van Europese rederijen als MSC, Aida en Costa bieden, hoewel met iets meer Europese bescheidenheid, een zeer ruim aanbod aan faciliteiten en innovatief entertainment.

Willen jullie een echte familievakantie?

Cruisen met je gezin is fantastisch, en de mogelijkheden zijn eindeloos. Vrijwel alle rederijen hebben zeer kindvriendelijke schepen, vol entertainment en faciliteiten speciaal voor de jongste passagiers. Ook bieden ze vrijwel allemaal speciale kinderclubs, waar je kinderen mee kunnen doen aan allerlei leuke activiteiten, en die ook kunnen dienen als oppasservice wanneer je als ouders eens samen wil dineren, of naar de spa. Disney Cruise Line staat bekend om haar familieschepen; op de luxe schepen waan je je in de wereld van Disney, en alles staat in het teken van het plezier van de kleinste gasten! De grote en moderne schepen van rederijen als MSC, Royal Caribbean, Princess, Norwegian Cruise Line, Costa en Aida staan ook bekend om hun aandacht voor families en kinderfaciliteiten; met kidsclubs in diverse leeftijdscategorieën, kindermenu's in de restaurants en activiteiten van aquaparken tot tienerdisco's en van draaimolens tot botsautobaan trekken ze alles uit de kast! Veel van deze rederijen bieden ook sterk verlaagde prijzen aan voor kinderen, soms varen ze zelfs gratis mee.

cruisen op een budget

kim broos

'Cruisen, dat is echt iets voor rijke mensen.’

‘Dat soort reizen kunnen wij toch niet betalen.’

‘Lijkt me fantastisch zo’n cruise, maar eerst nog maar even doorsparen.’

Zomaar een paar reacties die ik gehoord heb als ik met mensen praat over cruisen. De vooroordelen over cruisen, en zeker over de kosten er van, zijn hardnekkig. Cruisen kan zeker ook met een kleiner budget, er zijn mensen die meer uitgeven aan een weekje bungalowpark of camping! Dus daar komen ze: De 6 redenen waarom cruisen juist de perfecte vakantie is voor elk budget!

  • Er zijn tegenwoordig heel veel verschillende rederijen. Daardoor zijn er nu schepen en reizen voor heel verschillende doelgroepen, van ultra luxe tot zeer betaalbaar.  Bovendien is de onderlinge concurrentie nu groter en dat zie je terug in de prijzen! 
  • Cruisen kan nu echt overal ter wereld, ook dichtbij huis. Door een cruise te boeken waarbij de vertrekhaven op rijafstand is kun je veel besparen; je hoeft niet te vliegen! Het fijne aan cruisen is juist dat het schip zowel je vervoermiddel is als je bestemming; zowel je hotel/resort als reis in één (prijs) dus!



      

  • Cruisen kan ook prima voor een voordelige korte trip van enkele dagen of een week. Omdat je op het schip meteen volledig in vakantiesfeer bent en veel bestemmingen bezoekt, voelt het na een week alsof je weken bent weggeweest! Ook een cruise combineren met een verlengd verblijf aan land kan perfect!
  • Bij het boeken van een cruise zijn er veel opties die je kan kiezen, zo kun je zelf bepalen hoeveel je uitgeeft. Zo zijn er cabins te vinden van inside tot luxe suite, en zijn er veel opties bij te boeken zoals drankpakketten, excursies en spabehandelingen, maar het hoeft niet!
  • Een cruise is voor het grootste deel all-inclusive; je betaalt vooruit voor vrijwel alles van eten tot faciliteiten, en wordt volledig in de watten gelegd. Daardoor heb je de kosten veel beter in de hand dan op een vakantie waar uiteindelijk al die restaurantjes en barretjes toch best optellen!
  • Cruisemaatschappijen pakken vaak uit met veel speciale acties & deals met bijvoorbeeld gratis drankenpakket, onboard credit of zeer lage kinderprijzen. Als je weet hoe je daar optimaal gebruik van kan maken kun je enorm besparen, en dat is nou precies waar je persoonlijk cruiseadviseur voor is!




Ultra luxe cruisen

kim broos

Cruisen is per definitie luxe. Cruiseschepen zijn prachtige luxe-resorts, waar je heerlijk in de watten wordt gelegd. De crew zorgt graag dat het je aan niets ontbreekt en staat altijd voor je klaar. Je cabin is comfortabel en van alle gemakken voorzien, je wordt gastronomisch verwend van ontbijt tot diner, en je vindt op het schip enorm veel luxe voorzieningen. 

Toch zijn er uiteraard altijd nog extra mogelijkheden voor de reiziger die graag geniet van de beste kwaliteit en service die er in cruisen te vinden zijn. Ben je op zoek naar de ultieme luxe-cruise? Dan zijn er grofweg twee mogelijkheden:

● Allereerst zijn er diverse cruiserederijen die zich volledig richten op het ultra luxe, 5 of 6 sterren segment. Zij bieden veelal kleinere cruiseschepen van minder dan 1000 passagiers, waar alles in het teken staat van luxe en exclusiviteit. 


Er is veel ruimte en aandacht voor iedere individuele passagier, de suites zijn allen ruim en stijlvol, en het serviceniveau ligt zeer hoog. Deze rederijen bieden vaak ook een ultra all-inclusive concept waardoor werkelijk alles is inbegrepen.

● Wil je genieten van luxe en exclusiviteit, maar ook gebruik maken van de vele faciliteiten die veel grote schepen te bieden hebben, dan is het schip-in-schip concept een uitkomst. Diverse rederijen bieden een exclusief gedeelte van het schip dat enkel toegankelijk is voor een klein aantal gasten. Je hebt hier de beschikking over een eigen lounge, restaurant, zwembad en zonnedek, en ook de luxe cabins zijn in dit gedeelte gelegen. Daarnaast geniet je van veel extra's zoals een ultra all-inclusive concept, priority boarding en butlerservice.

Met mijn uitgebreide kennis en persoonlijke ervaring met ultra-luxe cruisen help ik je graag om de perfecte cruise te vinden. Mijn persoonlijke service van boeking tot de daadwerkelijke cruise zorgen dat je 6 sterren service al begint voordat je het schip op stapt!

CRUISE VOCABULAIRE

kim broos

Ga je cruisen of zou je dat willen gaan doen? Een beetje kennis van de veelgebruikte scheepstermen is wel handig!

  • ️Een schip is een dame, je hebt het dus over zij en haar, niet het of hij…
  • ️Het woord zegt het al; alle cruiseschepen zijn schepen, en absoluut geen boten! Maak de kapitein niet boos door het over de boot te hebben 
  • ️Cruiseschepen hebben geen verdiepingen maar dekken (decks), en geen kamers maar cabins.
  • De voorkant van het ship is de boeg (bow) en de achterkant wordt aft genoemd.



  • ️Kijkend naar de boeg is de linkerzijde van het schip bakboord (port side) en de rechterzijde stuurboord (starboard side).
  • De kapitein en officieren opereren vanaf de brug (bridge), hier wordt het schip bestuurd.
  • ️De bemanning is de crew.
  • ️Wanneer het schip ‘tankt’ heet dit bunkeren.
  • ️De verplichte veiligheidsoefening heet safetydrill of musterdrill.
  • ️Wanneer het schip niet in de haven kan aanmeren gaat ze voor anker en word je met de lifeboats naar de kust gevaren, dit heet tenderen.
  • ️Als je aan boord gaat heet dit embarkation, van boord gaan is disembarkation.
  • ️De snelheid van een schip wordt gemeten in knopen (knots) en de afstand in seamiles.

drankpakketten uitgelegd

kim broos

Over drankpakketten krijg ik heel veel vragen, het is een populair (en ook wat ingewikkeld) cruise-onderwerp! Daarom hier de belangrijkste weetjes op een rijtje:
● Voor wie? - Een bekend misverstand is dat drankpakketten vooral bedoeld zijn voor mensen die alcoholische drankjes drinken. Er zijn namelijk pakketten voor iedereen; frispakketten, non-alcoholische pakketten en veel verschillende pakketten die ook alcoholische drankjes bevatten. Ook de reguliere (alcoholische) pakketten zijn vaak prima geschikt voor niet-drinkers; van de fles water bij het diner tot een heerlijke mocktail, het is in zo’n pakket inbegrepen.
● Wat kosten drankjes? - Op verschillende cruiseschepen en rederijen verschillen de drankjesprijzen, maar je kan uitgaan van ongeveer (€/$) 3,50 voor frisdrank en koffiespecialiteiten; 6,50 voor wijnen en bieren, en vanaf 7,50 voor cocktails. Daar komt vrijwel altijd nog een service charge bovenop van rond de 15%.
● Hoe werkt zo’n pakket? - Pakketten en voorwaarden verschillen, maar grofweg werkt het als volgt: Je koopt bij boeking, voor vertrek of aan boord een drankpakket, voor een vaste prijs. Daarmee kun je alle drankjes in dat pakket onbeperkt bestellen gedurende de gehele cruise; je koopt dus in feite de drankjes af. Ook de service charge op drankjes is dan al inbegrepen, dus die komt er ook niet meer bij.




● Zit er een max aan? - Bij enkele rederijen is er een maximaal aantal drankjes per dag, maar meestal kun je onbeperkt drankjes bestellen. Per pakket zit vaak wel een max aan de prijs van het drankje; bv een pakket dat alle drankjes tot een waarde van €9,- bevat. Mocht een drankje daarboven komen dan betaal je vrijwel altijd het verschil.
● Waarom doen? - Regelmatig bieden rederijen mooie aanbiedingen aan als het gaat om drankpakketten. Reken je dit om naar de prijs per persoon per dag, en concludeer je dat je dit makkelijk aan drankjes zal gaan besteden, dan is een drankpakket een aanrader! Extra voordelen zijn bv ook dat je niet met de kosten van drankjes bezig hoeft te zijn, en ook enkel je cruisecard hoeft te tonen aan de bar  zonder te tekenen voor betaling. Ook voor kinderen is het handig dat ze gewoon kunnen bestellen zonder papa en mama op kosten te jagen. Zorgeloos cruisen dus!
● Wanneer misschien niet? - Soms zijn de prijzen van drankpakketten fors, en haal je het er niet uit. Dan kan het voordeliger zijn om drankjes los te bestellen en aan het einde van de cruise af te rekenen. Sommige mensen drinken haast alleen water en koffie of thee, de drankjes die eigenlijk altijd gratis verkrijgbaar zijn in dispensers in de buffetrestaurants (hou er wel rekening dat je dan regelmatig een aardig eind moet lopen voor een gratis drankje). Ook zijn er enkele rederijen die standaard een all-inclusive concept hanteren; daar zijn de drankjes dus altijd al inbegrepen en wordt niet met pakketten gewerkt.

nog meer lezen over cruisen?

  • In dit artikel door Ellis van Cruisen Is Voor Iedereen werd ik geïnterviewd over mijn passie voor cruisen en ErVaar cruisereizen.
  • Judith van Ontdek de Wereld met Worldwife maakte haar allereerste cruise en schreef er een leuk artikel over.
  • Op haar blogwebsite over reizen met kinderen beschrijft Marleen haar Mediterrane cruise met haar gezin.